Il sarchiapone americano

Tratto da Wikipedia:
Il sarchiapone è un animale immaginario citato da Walter Chiari in un suo famosissimo sketch televisivo tratto dal programma Rai La via del successo del 1958. Spalla di Chiari era Carlo Campanini, col quale già da tempo lavorava in coppia in una riedizione degli sketch dei Fratelli De Rege.
La scena si svolge in uno scompartimento ferroviario affollato di passeggeri. Uno di questi, in piedi, armeggiava con una gabbietta (o una scatola) coperta da un telo, sul portabagagli. Attirando l’attenzione su di sé (fingendo di esserne stato morso), il passeggero riferiva agli altri passeggeri di avere con sé un sarchiapone americano. Uno dei passeggeri (il personaggio di Chiari) fingendo di sapere di cosa si trattasse, allestiva una conversazione con il proprietario come se ne fosse competente e come se l’animale gli fosse consueto. Ad ogni intervento del Chiari, che tirando a casaccio sperava di indovinare finalmente, forse probabilisticamente, almeno una delle caratteristiche della sconosciuta entità, Campanini però negava o smentiva, ponendo in crescente difficoltà l’interlocutore. Nel corso della conversazione, nella quale Chiari ormai si era troppo sbilanciato per poterla lasciar cadere o per ammettere la sua ignoranza, il sarchiapone veniva, dettaglio dopo dettaglio, descritto come un animale di caratteristiche che via via si rivelavano sempre più spaventose, sino al punto da terrorizzare tutti i passeggeri ed indurli a lasciare prudentemente, l’uno dopo l’altro, lo scompartimento. Chiari e Campanini restavano dunque da soli. Chiari, sottosopra per il nervosismo, chiedeva finalmente di vedere e Campanini rivelava che il Sarchiapone altro non era che un animale inventato, che egli usava per terrorizzare i passeggeri e poter viaggiare da solo nello scompartimento.
La scena è stata riproposta anni dopo, nel 1973, durante il programma “L’appuntamento” (condotto insieme ad Ornella Vanoni, che prese parte allo sketch). Il sarchiapone è rimasto per qualche tempo nel parlare comune come indicativo della vuota spocchia di chi parla con articolata saccenteria di cose che non conosce.

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