L’estinzione del coguaro

Coguaro - Leone di Montagna

Ha girovagato per secoli nelle foreste più inaccessibili di ben ventuno stati americani, ispirando numerosi scrittori e naturalisti. Ma da ieri, 03 marzo 2011, il puma dell’est degli Stati Uniti è stato dichiarato ufficialmente estinto.
La scomparsa di tale felino – chiamato anche coguaro o leone di montagna – risale probabilmente agli anni ’30 del secolo scorso. Ma gli esperti del Dipartimento Americano della Pesca e della Fauna non volevano crederci e dal 1973 l’avevano incluso nella lista delle specie minacciate, nel tentativo di aiutarne il ripopolamento.

AVVISTAMENTI: Ora l’agenzia federale ha deciso di gettare la spugna. «Anni di osservazioni e studi sul terreno non hanno portato all’avvistamento di neppure un singolo esemplare», spiega Martin Miller, responsabile del Dipartimento. «Purtroppo – aggiunge, – non abbiamo trovato alcuna conferma della sua esistenza». I puma avvistati da diversi testimoni sono risultati infatti esemplari di altre sottospecie, spesso sudamericane, tenuti in cattività e poi fuggiti o liberati nella natura. Altri – ha ancora affermato Miller – «appartenevano a sottospecie occidentali americane migrate a est e nel Midwest». La decisione della Fish and Wildlife Agency di defalcare l’ «eastern cougar» dalla lista delle specie protette non riguarda però alcuni suoi parenti stretti, come la pantera della Florida, altra sottospecie di felini minacciata di estinzione che oggi occupa ormai solo il 5% del suo territorio originario, con meno di 160 esemplari nel sud ovest del Sunshine State. «È una vera tragedia», puntano il dito Chris Bolgiano e Jerry Roberts, autori del libro The Eastern Cougar, «quando i primi coloni europei raggiunsero le sponde del Nord America il puma dell’est era uno degli animali più diffusi. Ma all’inizio del 20° secolo era quasi estinto», aggiungono. «Vittima della stessa rapacità e ignoranza che ha decimato i lupi e i bisonti in altre zone del paese».

(Notizia letta sul “Corriere della sera” nella pagina animali)

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